Cosmic rays cause lightning

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What causes lighting?

This is a night photograph I took in a thunderstorm in Argentina. A theory proposed by Gurevich twenty years ago and recently demonstrated, says that lightning is formed from the collisions between cosmic rays and water droplets present in thunderclouds. 

Cosmic rays entering thunder clouds cause the air in them to be ionized, resulting in a lot of free electrons floating around. This is what triggers the electric discharge of the the lighting strike. This is cool, but what is really fascinating is that in specific atmospheres lighting is on way to transfer energy to gases and create complex prebiotic molecules. So again, cosmic rays and life go hand in hand.

Life on Earth appeared sometime around 3.8 billion years ago. At that time the atmosphere was formed by CO2, CH4, H2O, CO, and some N and H. We don’t know the exact ratios. It has been demonstrated that different energy sources can transfer this energy to the gases mixture and create complex molecules, a basic soup for life.

Los rayos cósmicos, UV radiation, lighting or thermal springs are some of this sources.

This is incorporated in the Not Only Starstuff film.

¿Qué dispara los relámpagos?

Esta es una fotografía nocturna de un relámpago que tomé durante una tormenta en Argentina. Una teoría propuesta por Gurevich hace ya veinte años y demostrada hace poco propone que los relámpagos se forman por la colisión entre rayos cósmicos y las gotas de agua presentes en las tormentas.

Los rayos cósmicos entran en las nubes de la tormenta e ionizan el aire, lo que resulta en electrones libres flotando alrededor. Este es el detonante para que la descarga eléctrica del rayo tenga lugar. Esto es curioso, pero lo realmente fascinante es que en determinadas atmósferas los relámpagos son una forma de transferir energía a los gases y formar moléculas complejas  prebióticas. De nuevo, los rayos cósmicos y la vida van de la mano.

La vida en la Tierra apareción en algún punto alrededor de 3800 millones de años. En aquel momento se cree que la atmósfera estaba formada por una mezcla de CO2, CH4, H2O, CO, y un poco de N e H, aunque se desconocen las proporciones exactas. Se ha demostrado que diferentes fuentes de energía pueden transferir esa energía a la mezcla de gases y crear moléculas complejas, una sopa primordial para el desarrollo de la vida.

Los rayos cósmicos, radiación UV, relámpagos o afloramientos termales son algunas de estas fuentes.

Esto lo puedes encontrar en el documental No sólo polvo de estrellas.

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