There is another Aurora that you don´t know

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Aurora and particle showers

Aurora Borealis over Finnish skies. I took this photograph in northern Finland in October 2014.  We are really used to these images. When little energy cosmic rays coming from the Sun get close to Earth, the magnetic field of our planet drives this particles to the north (Aurora Borealis) or south (Aurora Australis). There they interact with molecules and atoms of oxygen, nitrogen and other atmospheric gases. Cosmic rays transfer energy to these gases that after a very short time release that energy in the form of light. The light that we see in the Aurora.

But there are other kind of cosmic rays. Those coming from other parts of the galaxy or even other galaxies. They have higher energies. So high that the Earth’s magnetic field is not strong enough to deviate them. These high energy cosmic rays cross our atmosphere anywhere in the planet, not only in the poles, as the low energy ones. This phenomenon causes another incredible process: the “particle showers” , the are as awesome and incredible as the Aurora lights are, but there is a big difference, they are invisible to our eyes. That´s why we need cosmic rays observatories.

You can find this in the Not only starstuff documentary.

Auroras y lluvias de partículas

Tomé esta fotografía de la Aurora Boreal en el norte de Finlandia, en octubre de 2014. Estamos acostumbrados a este tipo de imágenes. Cuando los rayos cósmicos de baja energía que llegan del Sol se acercan a la Tierra, el campo magnético de nuestro planeta las desvía hacia el norte (Aurora Boreal) o hacia el sur (Aurora Austral). Allí interaccionan con moléculas y átomos de oxígeno, nitrógeno y otros gases de la atmósfera. Los rayos cósmicos transfieren energía a estos gases que en un tiempo muy breve la liberan en forma de luz. Esa luz es la que vemos en la Aurora.

Pero hay otro tipo de rayos cósmicos. Aquellos que llegan de otras partes de nuestra galaxia o de otras galaxias. Tienen una energía mucho mayor. Tan alta que el campo magnético de la Tierra no es lo suficientemente fuerte como para desviarlas hacia los polos, como ocurre con los de menor energía. Este fenómeno causa otro proceso increíble: las “lluvias de partículas”, son tan fascinantes y espectaculares como las luces de la Aurora, pero tienen una gran diferencia, son invisibles para nosotros. Por esto necesitamos observatorios de rayos cósmicos.

Puedes encontrar esto en el documental No sólo polvo de estrellas.

 

 

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