Cherenkov water tanks for cosmic rays detection


Water tanks

This is one of the 1600 water tanks used in the Pierre Auger Observatory, in Argentina. The illustration shows the tank and a cosmic rays shower at the background. When charged particles in the shower pass through the tank that is filled with water they create a faint blue light known as Cherenkov light. This effect happens when charged particles move in a dielectric medium at a speed greater than the speed of light in this same medium. The light is detected by 3 photomultipliers in the top of the tank. These devices turn the “light signal” into an “electric signal” that can be transmitted to the control room.

Tanques de agua

Este es uno de los 1600 tanques de agua que forman el observatorio Pierre Auger, en Argentina. La ilustración muestra el tanque y una lluvia de partículas al fondo. Cuando las partículas cargadas de la lluvia pasan a través del tanque que está lleno de agua provocan una débil luz azul, conocida como luz de Cherenkov. Este efecto ocurre cuando partículas cargadas se mueven en un medio dieléctrico a una velocidad mayor que la de la luz en ese medio. La luz se detecta con tres fotomultiplicadores situados en la tapa del tanque. Estos dispositivos convierten la señal luminosa en una seña eléctrica que se puede transmitir a la sala de control.

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